martes, 22 de marzo de 2016

Cerebro de los adolescentes puede ser especialmente sensible a los nuevos recuerdos, el estrés social y el consumo de drogas

La adolescencia, como la infancia, se ha dicho que incluye períodos sensibles diferentes en los que la plasticidad del cerebro se ve aumentada; pero en una revisión de la literatura publicada neurociencia el día 23 Septiembre inTrends en Cognitive Sciences, University College de Londres (UCL), los investigadores vieron poca evidencia para esta afirmación. Sin embargo, un pequeño número de estudios indican que no que la formación de la memoria, estrés social, y el consumo de drogas son tratados de manera diferente en el cerebro de los adolescentes en comparación con otros períodos de la vida.

"En conclusión demostrando que existen períodos sensibles adolescentes requerirá estudios que comparan los niños, adolescentes y adultos, y tendrán que tener en cuenta las diferencias individuales en el desarrollo de los adolescentes", dice Delia Fuhrmann, un estudiante de doctorado en el Instituto de Neurociencia Cognitiva Grupo de Desarrollo de la UCL. "Los adolescentes son mucho más propensos que los niños elijan sus propios entornos y eligen lo que quieren experimentar."

Los humanos conservan cierta plasticidad - cambios en el cerebro y el comportamiento en respuesta a las exigencias del entorno, las experiencias y los cambios fisiológicos - durante toda la vida. Sin embargo, durante los períodos sensibles plasticidad se aumenta y el cerebro "espera" para ser expuesto a un estímulo particular. Por ejemplo, los cerebros de los bebés están preparados para procesar la entrada visual y el lenguaje.

La capacidad de formar memorias parece estar aumentada durante la adolescencia, un ejemplo de la forma en que puede ser un período sensible. pruebas de memoria en las diferentes culturas muestran un "golpe de reminiscencia"; a 35 o posterior, que son más propensos a recordar recuerdos autobiográficos entre las edades de 10 a 30 años de recuerdos anteriores o posteriores. El retiro de la música, libros, películas, eventos públicos y de la adolescencia también es superior en comparación con la de otros periodos.

Además, señalan que los aspectos simples de la memoria de trabajo o procesamiento de la información en curso pueden alcanzar la madurez en la infancia, mientras más compleja, capacidades de memoria de trabajo autoorganizados continúan mejorando durante la adolescencia temprana y reclutar regiones frontales del cerebro que aún están en desarrollo. "La memoria de trabajo puede ser entrenado en los adolescentes, pero no sabemos cómo estos efectos del entrenamiento se diferencian de otros grupos de edad," dice Fuhrmann. "Esos datos serían útiles para la planificación de planes de estudio, ya que nos lo diría a enseñar cuándo".

Muchas enfermedades mentales tienen su inicio en la adolescencia y la adultez temprana, posiblemente provocado por la exposición al estrés. El equipo de la UCL exploró estudios que indican que tanto el estrés social y la exclusión social tienen un impacto desproporcionado en la adolescencia. También argumentan que la adolescencia puede ser un período vulnerable para la recuperación de estas experiencias negativas.

"Los adolescentes son más lentos de olvidar los recuerdos atemorizantes o negativos", dice Fuhrmann. "Esto podría significar que algunos tratamientos para los trastornos de ansiedad, que se basan en la exposición controlada a lo que un paciente tiene miedo de, podrían ser menos eficaz en adolescentes y podrían ser necesarios tratamientos alternativos."

Por último, los estudios mostraron que la adolescencia es también un momento de mayor compromiso en comportamientos peligrosos para la salud, tales experimentar con el alcohol y otras drogas. Los adolescentes parecen ser particularmente susceptibles a la influencia de los pares en la percepción del riesgo y la asunción de riesgos en comparación con otros grupos de edad. La investigación en roedores también admite que los cerebros de los adolescentes pueden tener una mayor sensibilidad a la marihuana.

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